Greg Abate Quartet – Chronique « MOTIF »

greg abate quartet motif 2014 - 1

Par Dom Imonk

Parue le 01 juillet 2015 dans la Gazette Bleue N° 11

Greg Abate est un saxophoniste, flutiste et compositeur, originaire du Massachusetts, et actuellement établi à Coventry, Rhode Island (USA). Au milieu des seventies, juste sorti diplômé du Berklee College of Music, il est embauché dans le groupe de Ray Charles, en remplacement de David « Fathead » Newman. Fin 70, il crée son groupe « Channel One », puis, dans les années 80, il rejoint le groupe d’Artie Shaw. Sa carrière en leader a vraiment débuté au début des années 90. Il a depuis sorti la bagatelle de quatorze albums, le dernier en date étant « MOTIF » (2014). Il livre dix superbes compositions, dont certaines plus ou moins allusives à des standards. C’est le cas de «Motif » (« All the things you are »), « Buddy’s rendez-vous » (« When lights are low ») ou encore « Steppin’out » (Giant steps »). « Bop’n Bob don’t stop » qui clôt l’album est écrite par Phil Woods qui est, avec Charlie Parker et Paul Desmond, l’une de ses principales influences. Il est entouré de musiciens hors pair, tous professeurs au Berklee College of Music, comme lui. Tim Ray (piano), John Lockwood (basse) et Mark Walker (batterie) poussent sans relâche leur leader dans un hard-bop – d’aucun diront post-bop – puissant et élégant, et lui s’échappe dans de sublimes envolées à l’alto et au soprano, mais nous séduit aussi quand il taquine flûte et baryton. Même si le rythme est en général assez rapide, les délicieux havres de paix que sont « Snowfall » et « Morning the leaves » sauront caresser les oreilles des romantiques. Greg Abate tourne plus de deux cent jours par an, tout autour de la planète. Il m’indiquait être déjà venu deux fois à Jazz à Toulon et trois fois à Jazz à Vienne. Il brûle de pouvoir être réinvité un jour. Alors avis aux programmateurs !

Par Dom Imonk

http://www.gregabate.com/

Whaling City Sound – WCS 070 (2014)

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